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興味のあることや本の感想などを綴っていく雑記Blogです。

脳を強くする56の習慣|米山 公啓

   

「人の名前が出てこない」働き盛りの人にこんな悩みが増えています。すべての基本は「記憶力」。魚の多い食事を心がける、血圧は適度に下げるなど等、最新の脳科学の知見を背景に、日常生活で実践できる方法を伝授!脳に効くのは、枝豆、緑茶に一人旅!?認知症、脳梗塞の予防にも!脳の「健康」を保ち、記憶力、集中力、創造性を上げる暮らしのコツとは?

脳に適度な緊張感を与えてやる

普段、机の上で緊張しながら本を読むというのはなかなかできませんが、ときには、緊張を与えるような設定も必要です。今日中に読まなければいけないとか、本を読んで今日中にレポートを書かないといけないというようなときには、読んだものがすぐに記憶されていくはずです。これを応用して、読書に締め切りを設定したり、今日中に感想をブログに書いたりする決まりを自分で作ってしまう方法もあります。 カフェでいろいろな人の声が聞こえるほうが仕事がはかどるという人がいますが、これも適度な緊張感があるから、脳が活発になっているのでしょう。自宅だとなかなか仕事が進まない場合は、場所を変えてみるのも脳の機能をアップして、結果的に記憶力もよくなる方法なのです。

カフェなどの雑音が入る場所で作業すると捗るなんてことは結構いろんな人が言っている。家で作業するときもそうしたホワイトノイズをわざわざ流して作業する人もいるくらいだ。僕は本を読むときこそ家でゆったりリラックスして読むが、定期的にカフェなどホワイトノイズが入る場所で読書したりしています。パソコンで作業する際は音楽をかけて作業することが多く無音より集中できるような気がします。

香りと記憶は、切っても切れない関係

香りは記憶を引き出すもの ですから、何か物事を記憶する際に香りを結びつければ、思い出しやすくなる、つまり記憶力がアップするのではないかと考えるのも自然でしょう。イギリス・ノーザンブリア大学の研究によれば、一方の部屋にのみローズマリーのアロマオイルを漂わせ、記憶力テストを行なったところ、 アロマオイルを嗅いだグループのほうが長期的な記憶力がおよそ6割から7割ほどアップした としています。また、リューベック大学の研究チームは、 74 人の学生にコンピューター上で神経衰弱を行なわせ、記憶力を検査しました。神経衰弱を一度やってカードの配列を確認させて、一晩眠ったあとにもう一度行ない、どの程度正確に覚えているかを測定しました。一度目の神経衰弱をするときに、部屋の中をバラの香りで満たし、眠っている間にもう一度バラの香りを嗅がせます。レム睡眠中にバラの香りを嗅がせたグループと、ノンレム睡眠中にバラの香りを嗅がせたグループの2つに分けると、ノンレム睡眠中に バラの香りを嗅いだグループは正答率が 97%だったのに対し、バラの香りなしのグループは 86%だった のです。これはバラの香りそのものが、記憶力をアップさせるというより、 記憶は何かと結びつけたほうが、その力がアップする ということなのです。実験でもバラの香りと記憶を結びつけることで、バラの香りによって思い出しやすくなったと考えるべきでしょう。

香りと紐付いた記憶というのは忘れづらい。僕は香水に凝っていて、普段から香りを楽しんでいるが、香水を色々試していた時期、ある香水が予備校時代仲が良かった女性がつけていたものと同じ香りがするものがあって記憶が蘇った。

1日3杯のコーヒー習慣を

コーヒーを1日3~5杯飲む中高年は、高齢になったときに認知症やアルツハイマー病を発症するリスクが60%から65%低いという報告をしています。その理由として、カフェインやニコチン酸の原料であるトリゴネリンが多く含まれているからだと考えられています。富山医科薬科大学の服部征雄教授の研究によれば、ヒト神経芽細胞腫にトリゴネリンを加えて培養すると、加えなかったものに比べ長く伸びた突起が観察されたのです。トリゴネリンがヒトの脳の神経細胞に新しい回路を作り出す可能性があるということです。同教授による別な研究では、マウスにトリゴネリンを飲ませても海馬の神経細胞のアンテナや電線にあたる部分が活発に発達していたと報告しています。どうも コーヒーを飲む習慣は気分転換というだけではなく、脳の神経細胞そのものを直接活発にさせるようです。

僕はこの本を読む前からコーヒーを飲む習慣があった。なんとなく飲むと調子が良いのはカフェインのおかげ。僕は1日3、4杯ぐらい飲んでいるので、知らず識らずのうちに認知症、アルツハイマー予防を行っていたことに!皆さんもお気に入りのコーヒー豆を買ってカフェイン生活を始めて見ては?

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